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  중국인들이 생각하는 중국은 어떤 모습일까?
  날짜 : 2006-10-13 15:11:03    조회 : 4735    
중국의 폭발적인 경제 성장에 대한 뉴스가 거의 매일 언론 지면을 장식한다. 그러나 우리는 중국이 어떻게 이처럼 급성장할 수 있었는지에 대해 심도 깊게 관찰한 적이 거의 없다. 

중국 경제는 강력한 제조업을 기반으로 성장했지만 한편에서는 고부가가치 분야에서 선두주자로 올라서려는 열망도 꿈틀거린다. 중국의 이러한 열망과 고속 성장을 보면서 다른 나라들은 상대적으로 자신들의 경쟁력이 악화되고, 잠재적으로는 경쟁력 하락으로까지 이어지지 않을까라는 위기감마저 느끼기도 한다.

그렇다면 중국 경제가 이처럼 고속 성장하고 있는 동력은 과연 어디에 있을까? 이 문제에 대한 답을 찾기는 쉽지 않다. 중국에서 여론조사는 그다지 보편적인 방법이 아니다. 그런데 BSA(Business Software Alliance)가 최근 중국을 둘러싼 미스테리를 분류해 중국의 최고 엘리트들을 대상으로 설문조사를 실시했다. 설문 조사 대상으로 선정된 100명의 리더 그룹에는 고위급 정부 관계자, 기업 CEO, 학계, 영향력 있는 상위 언론매체 등이 포함돼 있다. 또 기존에 수행된 설문조사와 달리 이번 조사에서는 포괄적이고 상세한 개인 인터뷰도 적극적으로 활용됐다.

이번 설문조사를 통해 드러난 몇 가지 사실이 있다. 첫째, 중국의 성장에는 위협적인 요소들이 많지만 그럼에도 불구하고 중국의 리더들은 중국이라는 나라와 중국의 미래를 매우 낙관하고 있다는 사실이다. 물론 중국 경제가 최근 들어 지난 12년의 성장률 중 가장 빠른 성장세를 보이고 있다는 점을 감안한다면 이러한 낙관주의가 그리 놀랄 만한 것은 아니다.

중국의 엘리트들은 외부 세계가 중국에 대해 뿌리 깊은 부정적 고정관념을 갖고 있다고 생각한다. 더욱 놀라운 것은 이러한 낙관론의 저변에 깔려있는 중국인들의 생각이다. 이들은 외부 세계가 인도와의 경쟁에 대해 우려하고 있으며, 중국이라는 나라를 여전히 오해하고 있다고 강력히 확신한다. 다시 말해 중국의 희망은 경제 성장의 과정에서 직면하게 될 도전들을 철저하게 인식함으로써 현실화되고 있다는 것이다.

중국의 엘리트들은 외부 세계가 중국에 대해 뿌리 깊은 고정관념을 갖고 있다고 확신한다. 특히 중국이 비민주적인 국가이며, 투명성이 결여돼 있고, 저임금과 비숙련 노동자들이 넘쳐나는 나라라는 고정관념이 강하다고 생각한다.

뿐만 아니라 이들 엘리트들은 중국이 세계적인 소비재 브랜드를 갖고 있지 못하기 때문에 외부 세계의 이같은 인식이 더욱 악화됐다고 생각한다. 중국의 민간 분야에서 활동하는 엘리트들은 세계인들이 중국을 바라보는 시각과 중국의 자체 브랜드 부족 간의 상관관계를 직접 피부로 느끼고 있다.

물론 중국인들은 이러한 인식이 잘못된 것이라고, 정확하지 않다고 느낀다. 그러나 외부 세계의 이러한 오해가 오히려 중국인들에게는 또다른 동기부여가 되고 있다는 생각이다. 외부 세계가 중국을 바라보는 관점에 대한 중국인들의 이러한 인식 때문에 중국인들은 글로벌 시장에서 스스로를 입증하는데 더 많은 어**遲 겪고 있기도 하다.

이러한 인식이 중국의 발전을 가속화하면서 미국에서도 간혹 중국의 부상이 미국의 쇠퇴를 초래하지 않을까 하는 우려가 나오는 것이 당연하게 받아들여지기도 한다. 그러나 우리 스스로 안주하지는 말자. 이번 조사 결과 중국인들은 자신들이 미국 혹은 일본과 동일한 리그에서 경쟁한다고는 생각하지 않는 것으로 나타났다. 중국의 눈에 보이는 최대 경쟁국은 미국이나 일본이 아니라 인도다.

중국인들에게 심리적인 부담감을 안겨주는 나라도 바로 인도다. 중국의 리더들은 중국의 인프라스트럭처와 야망이 인도에 비해 훨씬 더 크다고 생각하지만 한편으로는 인도인들의 교육 방식과 글로벌 경제체제 준비 전략에 대해 긴장의 끈을 늦추지 않고 있다. 특히 중국인들이 부러워하는 것은 인도인들의 능숙한 영어 구사 능력과 학교에서 자연스럽게 가르치는 창의성과 혁신성 훈련이다. 중국의 리더들은 언어와 관련 분야 기술을 완벽하게 마스터해야만 중국이 뒤처지지 않고 앞으로 전진할 수 있다고 생각한다.

그렇다고 해서 미국이 현재 상황에 만족한다면 곤란하다. 성공을 향한 중국의 열망은 강렬하다. 10년 정도 후에는 중국이 인도를 추월하고, 서구 세계에도 정면으로 도전장을 내밀게 될 것이다.

중국인들은 또 자신들이 직면한 다른 도전들에 대해서도 고마움을 느낀다. 예를 들어 중국의 소비자들은 1인당 저축액이 상당하다고 알려져 있지만 돈을 적절하게 관리하는 툴이 부족하다. 많은 사람들이 중국 경제의 수준이 한층 더 높아지고, 해외 투자 유치가 늘어나면 중국도 투자할 만한 가치가 있는 제품을 제공하고, 투자자들에 대해서도 기회를 제공해야 한다고 생각한다.

세계 경제로의 편입은 중국의 국력을 증대시키고, 국제적 영향력을 확대할 수 있는 강력한 수단을 제공한다. 중국의 영역이 확대될수록 외부 세계는 경제적인 측면에서 중국이 나아가려는 방향과 궁극적인 목표에 도달하기 위한 중국의 결정을 예의주시해야만 할 것이다. @